Vzhledem k neustále rostoucí poptávce po energii a ochraně životního prostředí budou obnovitelné zdroje energie stale častější alternativou konvenčních zdrojů - fosilních paliv (uhlí, ropa, zemní plyn a olej z břidlice). Nejjednodušší definice obnovitelného zdroje energie (OZE) je tato: “Zdroj, který dodává energii z přirozeně naplněné (obnovitelné) energie.” Rozeznáváme několik hlavních druhů OZE: biomasa, větrné energie, solární energie, vodní energie, geotermální energie.

renewable 2 cz

Biomasa

Všechny rostlin využívají sluneční záření, CO2, vodní a minerální látky k růstu, čímž poskytují obnovitelný zdroj energie pro lidstvo, neboť tento process probíhá neustále. Existuje ovšem mnoho různých druhů využití biomasy, například: spalování v malých kotlích pro potřeby domácností, velké průmyslové spalovací jednotky, zplyňování, pyrolýza, fermentace nebo estrifikace. Biomasa tak může být použita pro výrobu tepla, elektřiny, či jako paliva pro dopravu.

Větrná energie

Větrná energie se zcela vyhýbá emisí CO2.Nemá žádné omezení: "palivo" je zdarma a bez konce. Rotory většiny větrných turbín stojí čelem k větru a aktivně se k němu odvracejí. Větrné farmy mohou mít jak jednu turbínu tak několik turbín s výkonem až stovek megawattů. Hlavně v oblasti, kde je silný energetický potenciál může jediný 1 MW využít až 600 domácností. Nevýhodou větrné turbíny je silná závislost na rychlosti větru. Hlavním problém s rozvojem větrných elektráren v oblastech střední Evropy je stav rozvodných sítí, neboť nemají dostatečnou kapacitu a nejsou vhodné pro velké množství elektrické energie vyrobené při vysoké rychlosti větru.

"Evropská komise je přesvědčena, že existuje obrovský potenciál větrné energie v Evropě", Christopher Jones, Evropská komise, Úvod do právé síly, listopad 2009.

Solární energie

Sluneční energie může být použita ve dvou hlavních směrech. První z nich je využití slunečního záření pro ohřev vody a pro výrobu tepla. Druhým způsobem je přímá přeměna světla na elektrickou energii na atomární úrovni (fotovoltaické).

Fotovoltaické (PV) systémy používají buňky vyrobené z polovodivých materiálů pro konverzi světla na elektřinu. Některé materiály vykazují vlastnost známou jako fotoelektrický jev, který jim umožňuje absorbovat fotony světla a uvolňovat elektrony. Pokud jsou zachyceny tyto volné elektrony, výsledný proud může být použit ve formě elektřiny. Solární tepelné systémy (STE) jsou založeny na jednoduchém principu známého po staletí: slunce ohřívá vodu obsaženou v tmavé nádobě. Solární tepelné technologie jsou efektivní a vysoce spolehlivé, poskytující sluneční energii pro širokou škálu aplikací, jako jsou teplá voda a vytápění obytných či obchodních budov, průmyslových procesů tepla, odsolování a bazénů.

Vodní energie

Mechanická energie vodního toku může být jednoduše přeměněna na elektřinu bez znečištění ovzduší. Vodní elektrárny jsou využívány v celé řadě zemí v Evropské unii. Princip činnosti je založen na jednoduchém vodním procesu, s využitím kinetické energie a tlaku uvolněné padající vody z řek, potoků a vodních kanálů.Voda pohání turbínu, která mění tlak vody a pohyb na mechanickou energii. Pak je mechanická energie přeměněna na elektřinu generátorem. Vyrobená energie je úměrná rozdílu mezi hladinami vody, množství vody, které prochází turbínami v jednotce času, a konečně účinností turbíny.

Geotermální energie

Vnitřní energie Země, která se akumuluje v horninách a podzemních vodách může být použita pro výrobu tepla a elektřiny. Zdroje geotermální energie se pohybují v rozmezí od mělkých teplých pramenů, které se vyskytují v horských skalách, až po zdroje několik kilometrů pod zemským povrchem na roztavených horninách. Geotermální energie je obnovitelný zdroj energie, neboť podzemní voda je doplňována srážkami a teplo se vyrábí nepřetržitě hluboko v zemi.

Geologové používají různé metody k nalezení geotermálního rezervoáru, ale jediný způsob, jak si mohou být jisti je, že se musí nádrž vyvrtat, aby v něm mohla být změřena teplota. Hlubinné vrty jsou stále velmi drahé, proto jsou nejoblíbenější aplikací využívání horkých pramenů pro účely vytápění.